Gustavo Camañas Gustavo Camañas
4 min de lectura
Gustavo Camañas Gustavo Camañas
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¿Has detectado manchas o lesiones blancas o rojas en tu lengua? ¿Sientes molestias o dolores en la boca? Es importante que acudas al odontólogo para evaluar si se trata del liquen plano oral, una afección que no es peligrosa y que se puede tratar para aliviar sus síntomas.

¿Qué es el liquen plano oral?

El liquen plano puede afectar a diferentes partes del cuerpo. Por ejemplo, los genitales, los ojos, los oídos, la piel, el esófago o las uñas. Cuando aparece en la cavidad bucal, hablamos de liquen plano oral, que es una afección inflamatoria crónica que afecta a las membranas mucosas de la boca.

Según estudios recientes, el liquen plano oral afecta al 2 % de la población mundial. Es dos veces más frecuente en mujeres que en hombres, y se suele diagnosticar entre las edades de 50 y 60 años. No obstante, también puede afectar a niños y jóvenes.

Hay que destacar que no es una enfermedad contagiosa ni peligrosa. Sin embargo, es necesario tratarla para aliviar sus síntomas y mejorar la calidad de vida de la persona afectada.

¿Qué aspecto tiene el liquen oral?

Esta patología se presenta en forma de diferentes tipos de lesiones o manchas en cada persona:

  • Manchas blancas.
  • Hilos blancos o rojos tipo «encaje».
  • Llagas.
  • Enrojecimiento e hinchazón.
  • Gránulos blancos.
  • Ampollas.

Estos síntomas pueden aparecer en cualquier parte de la boca:

  • Lengua.
  • Encías.
  • Interior de las mejillas.
  • Paladar.
  • Parte interna de los labios.

Es importante saber que estas lesiones pueden ir aumentando de tamaño. Además, en algunos casos podrían derivar en un carcinoma escamoso o cáncer en la cavidad oral. Aunque es un riesgo bajo, conviene realizar un seguimiento para mayor tranquilidad.

Síntomas del liquen plano en la lengua

¿Cuáles son las incomodidades que causa el liquen oral? Los síntomas más frecuentes que acompañan las lesiones del liquen plano en la boca son las siguientes:

  • Ardor.
  • Dolor.
  • Irritación e inflamación.
  • Molestias a la hora de hablar, masticar o tragar.
  • Sangrado de encías al cepillar los dientes.
  • Sensibilidad a determinados alimentos (picantes, ácidos, salados o calientes).
  • Sequedad.
  • Sabor metálico.

Causas del liquen oral

Hoy en día se desconoce la causa del liquen oral. Sin embargo, hay estudios que aseguran que se trata de una enfermedad multifactorial que se relaciona con diferentes tipos de desencadenantes. A continuación, destacamos los factores que se relacionan con la aparición de esta enfermedad crónica:

  • Alteraciones del sistema nervioso: estados de depresión, ansiedad y estrés.
  • Infecciones en general.
  • Alergias: estacionales, a alimentos o incluso a los componentes de los empastes dentales.
  • Trastornos endocrinos y metabólicos como la diabetes o la hipertensión arterial.
  • Enfermedades autoinmunes, como la cirrosis biliar primaria, la colitis ulcerosa o la miastenia gravis.
  • Afecciones de las glándulas salivares, como el síndrome de Sjögren, que también es una enfermedad autoinmune.
  • Deficiencia de nutrientes como vitaminas A, B, C, D y E.
  • Patologías gastrointestinales: enfermedad de Crohn o celiaquía, entre otras, las cuales son también enfermedades autoinmunes.
  • Hepatitis: el riesgo de desarrollar liquen oral es dos veces mayor en personas que sufren hepatitis B o C.
  • Medicamentos: algunos fármacos se han relacionado con la aparición del liquen oral. Entre ellos, los que son para el dolor, para la hipertensión arterial, para la diabetes o para la malaria.

Diagnóstico del liquen plano en la boca

Si has detectado este tipo de lesiones en tu boca, es posible que te estés preguntando qué especialista trata el liquen plano oral. En primer lugar, debes saber que tu dentista es quien podrá realizar el diagnóstico de esta enfermedad.

Para confirmar que se trata de esta enfermedad se realizará un examen de la boca y se solicitará al paciente que describa sus síntomas. Con estos datos y los antecedentes médicos, el odontólogo podrá hacer el diagnóstico, aunque podría ser necesaria una biopsia para diferenciar las manchas de otras afecciones. Esta prueba consiste en tomar una muestra de las lesiones para enviarla al laboratorio.

Como hemos comentado, el liquen plano puede afectar a otras partes del cuerpo. En este caso, el tratamiento debería realizarse de manera simultánea con otros profesionales de la salud.

Tratamiento del liquen oral

El liquen plano en la boca es una enfermedad crónica. Por lo tanto, el tratamiento se centra en paliar los síntomas que sufre cada persona, minimizar los brotes y hacer un seguimiento para evitar complicaciones.

Para ello, es fundamental revisar cuáles pueden ser los desencadenantes. Por ejemplo, si la persona está sufriendo una época de estrés, se podrían buscar terapias o apoyos para ayudar a relajar el sistema nervioso.

Además, estas suelen ser algunas de las medidas para aliviar las molestias más frecuentes:

  • Uso de un producto específico para aplicar de manera local: gel, pomada o enjuague bucal.
  • En algunos casos, el odontólogo puede recomendar corticoesteroides para calmar la inflamación y el dolor.
  • Evitar hábitos perjudiciales como el tabaco o el alcohol, así como el abuso de café y bebidas carbonatadas.
  • Mantener una buena higiene oral diaria mediante el cepillado y el uso de hilo dental para evitar más infecciones en la boca. La limpieza debe ser suave pero precisa, sin resultar abrasiva.
  • Evitar el uso de otros productos que no hayan sido recomendados por el dentista.
  • Una alimentación rica en frutas y verduras frescas puede ayudar en los casos en que el liquen plano está causado por déficits nutricionales.

¿Tienes más dudas sobre el liquen plano oral? ¿Quieres aliviar los síntomas de esta desagradable afección? Evita preocupaciones solicitando una cita con uno de nuestros profesionales en las clínicas Vitaldent. Un odontólogo analizará tu caso para explicarte el tratamiento más adecuado.

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Gustavo Camañas
Gustavo Camañas
Gustavo Camañas es coordinador médico del área de Odontología General del Grupo Vitaldent. Es licenciado en Odontología por la Universidad Europea de Madrid y ha realizado numerosos cursos de especialización en diferentes áreas de la Odontología. Fruto de su amplia visión, realiza una función de control de calidad de los tratamientos de nuestras clínicas e imparte formación de los doctores de la compañía.