Gustavo Camañas Gustavo Camañas
Fecha de revisión: 28 mayo 2022
4 min de lectura
Gustavo Camañas Gustavo Camañas
Fecha de revisión: 28 mayo 2022
4 min de lectura

En una gran cantidad de ocasiones, el dentista es la primera persona en detectar un cáncer de boca. Esto se debe a que los síntomas de dicha patología no son fácilmente detectables en las primeras etapas de la enfermedad. 

Por ello, es muy frecuente que, en una revisión o exploración rutinaria, sea el odontólogo el que advierta la presencia de alguna lesión o circunstancia sospechosa en la cavidad bucal

Con el objetivo de ayudarte a detectar la posible existencia de un cáncer de boca, en el presente artículo te vamos a explicar cuáles son los síntomas más característicos de esta temida enfermedad.

¿Dónde suele aparecer el cáncer oral?

Este tipo de cáncer puede aparecer en cualquier zona de la cavidad oral, lo que incluye las siguientes zonas:

  • Lengua
  • Labios
  • Encías
  • Interior de las mejillas
  • Suelo de la boca
  • Paladar
  • Trígono retromolar (área situada detrás de las muelas del juicio)

Síntomas del cáncer de boca

En sus etapas iniciales, el cáncer de boca no suele manifestarse con señales o signos evidentes. 

Sin embargo, a medida que avanza la enfermedad, las personas afectadas pueden notar algunos de los siguientes síntomas:

  • Una úlcera en alguna zona de la cavidad oral (lengua, labios, interior de las mejillas…) que no se cura o mejora con el paso de los días. 
  • Un bulto o herida que tampoco tiene una evolución positiva a medida que pasa el tiempo. 
  • Manchas rojas o blancas en la cavidad oral.
  • Dificultad para tragar o masticar.
  • Dolor o malestar constante, o al realizar determinadas acciones: comer, mover la lengua o la mandíbula, etc.
  • Sangrado que no responde a una razón aparente.
  • Caída o movilidad de alguna pieza dental (sensación de tener los dientes “flojos”).
  • Mal aliento.
  • Cambios en la voz.
  • Sensación de tener la boca adormecida.
  • Aparición de una masa en el cuello.
  • Pérdida de peso.

¿Cómo se puede detectar el cáncer de boca?

Hasta ahora, te hemos contado cuáles son los síntomas que pueden hacer sospechar de la existencia de un cáncer oral.

A continuación, vamos a explicar cómo se puede detectar, con seguridad, el cáncer de boca:

Exploración oral

Este es el primer paso para poder detectar el cáncer bucal. Mediante una exploración, el médico valora si las lesiones que tiene el paciente en la boca son compatibles con la existencia de dicha enfermedad.

Biopsia

En el caso de que el médico considere que los síntomas que presenta la persona en la boca son compatibles con la presencia de un cáncer, solicitará una biopsia

La biopsia es un procedimiento quirúrgico que consiste en extraer una muestra de la lesión que tiene el paciente en la boca. Una vez hecho esto, el tejido obtenido se analiza mediante un microscopio para confirmar si contiene células cancerosas.

Aunque el cáncer de boca no se puede prevenir por completo, sí que hay algunos hábitos que debemos seguir para disminuir el riesgo de padecerlo.

Causas del cáncer de boca

Al igual que ocurre con otros tipos de tumores, las causas por las que se desarrolla el cáncer oral no son del todo conocidas. Sin embargo, hay una serie de factores que aumentan el riesgo de padecer dicha patología.

Entre las causas más relevantes se encuentran las siguientes:

  • Edad: a medida que aumenta la edad de la persona, también se incrementan las posibilidades de padecer cáncer de boca.
  • Tabaquismo: fumar es un hábito muy nocivo para la salud general. Pero, especialmente, para la boca, ya que es la puerta de entrada del humo del tabaco en el organismo.
  • Alcohol: la ingesta excesiva de alcohol, especialmente cuando se combina con el consumo de tabaco, también es otro de los principales factores de riesgo para desarrollar cáncer bucal.
  • Antecedentes: las personas que han padecido cáncer con anterioridad (especialmente si es de cabeza o cuello) también tienen más posibilidades de sufrir cáncer en la cavidad oral.

¿Cuánto tiempo tarda en desarrollarse un cáncer de boca?

El tiempo que tarda en desarrollarse un cáncer de boca es muy variable. Entre otras cosas, porque depende del tipo de cáncer que padezca la persona (carcinoma, linfoma, melanoma, etc.) y de su edad. En este punto, cuanto mayor es la persona, más lento es el desarrollo del cáncer.

Por ello, podemos decir que un cáncer de boca puede tardar en desarrollarse desde unos pocos meses hasta varias décadas.

Consejos para prevenir el cáncer bucal

Según los datos ofrecidos por distintos estudios, se calcula que el 40% de los cánceres de todo el mundo podrían evitarse siguiendo unos hábitos de vida saludables. 

Con el objetivo de que puedas reducir tu propio riesgo de padecer cáncer de boca, desde Vitaldent queremos ofrecerte los principales consejos para prevenir esta enfermedad:

  • Mantén un peso corporal adecuado
  • Sigue una alimentación rica en fibra, frutas y verduras (5 piezas al día). Evita los alimentos procesados y reduce tanto la carne roja como la sal.
  • Reduce la ingesta de alcohol.
  • Evita el consumo de tabaco.
  • Protégete del sol: usa crema solar para la cara y el resto del cuerpo. No olvides utilizar también protector labial.
  • Haz ejercicio físico de manera regular (mínimo tres veces a la semana)
  • Mantén una higiene bucodental adecuada: cepíllate los dientes después de cada comida.
  • Ten presente que el cáncer oral puede generarse por la presencia del virus del papiloma humano (VPH), que se adquiere por contacto sexual.
  • Si llevas una prótesis dental desde hace tiempo debes acudir al dentista para verificar que no esté generando una lesión traumática de duración prolongada.

Conclusiones

Antes de terminar, también es fundamental que resaltemos la importancia de autoexplorarse la boca (lengua, labios, interior de las mejillas…) una vez al mes. 

De esa manera, se podrán detectar lesiones o cambios provocados por el cáncer en una etapa inicial. Y es que, en este punto, hay que recordar que un diagnóstico temprano aumenta considerablemente las posibilidades de curación

Pero, además, no podemos dejar pasar la oportunidad de incidir en la importancia de acudir al dentista ante cualquier lesión repentina, sin motivo aparente y que no se cura con el paso de los días. 

Es cierto que no todas las lesiones son cáncer. Y que muchos de los síntomas que hemos descrito en este artículo son compatibles con otras patologías o circunstancias. Por ejemplo, la periodontitis o las rozaduras por prótesis mal ajustadas.

En cualquier caso, es preferible realizar una rápida visita al dentista, en lugar de lamentar un diagnóstico tardío.

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Gustavo Camañas
Gustavo Camañas
Gustavo Camañas es coordinador médico del área de Odontología General del Grupo Vitaldent. Es licenciado en Odontología por la Universidad Europea de Madrid y ha realizado numerosos cursos de especialización en diferentes áreas de la Odontología. Fruto de su amplia visión, realiza una función de control de calidad de los tratamientos de nuestras clínicas e imparte formación de los doctores de la compañía.