¿Qué es una caries?

La caries dental es una enfermedad de origen bacteriano que ataca y destruye la sustancia más dura del organismo, que es el esmalte dental. Si no se detecta y trata de forma temprana, la caries seguirá avanzando y penetrando en el diente afectando a otras partes y tejidos como es el caso de la pulpa dental. En ese momento, la caries provoca un intenso dolor.

¿Cuál es el origen de la caries?

Cuando en nuestra cavidad oral se unen las bacterias y los restos de comida se forma la placa dental. Si ésta no se retira debidamente y dejamos que se acumule, las bacterias se desarrollan generando ácidos que atacan la superficie dental. Si no se detecta, la caries comienza a avanzar atacando la dentina.

¿Cuáles son las fases de la caries?

Cuando en nuestra cavidad oral se unen las bacterias y los restos de comida se forma la placa dental. Si ésta no se retira debidamente y dejamos que se acumule, las bacterias se desarrollan generando ácidos que atacan la superficie dental. Si no se detecta, la caries comienza a avanzar atacando la dentina. En este punto, la caries ya empieza a manifestarse con dolor. Si seguimos sin ponerle remedio, la caries proseguirá su avance llegando a la pulpa dental que es donde se localizan los nervios. Llegados a este punto, la infección provoca en el paciente un intenso dolor. En la última fase, la caries alcanzará tejidos más profundos como la encía, el hueso y el periodonto pudiendo formarse un absceso dental, que es terriblemente doloroso y que puede provocar la pérdida del diente.

¿Cuál es el tratamiento de la caries?

Dependerá del desarrollo de la caries. Cuanto más profunda sea la caries, más minucioso deberá ser el tratamiento a realizar por el odontólogo, por eso lo más importante es la detección temprana de caries. En una caries inicial, el odontólogo realizará un empaste. Primero eliminará el tejido afectado y posteriormente colocará en ese hueco lo que se denomina obturación dental, más comúnmente conocido como empaste. Si la caries ha alcanzado la pulpa dental, el odontólogo tendrá que realizar una endodoncia que es cuando se retira el nervio. El diente queda sin sensibilidad. En caso de absceso dental, el odontólogo tendrá que quitar la pieza y sustituirla por un implante.

¿Cómo puedo prevenir la caries?

La prevención de la caries empieza por tener unos correctos hábitos de higiene oral:

  • Hay que cepillarse los dientes después de cada comida y utilizar el hilo dental a diario, especialmente por la noche, para eliminar la placa que se acumula sobre la superficie dental y entre dientes y encías.
  • Acude periódicamente al odontólogo. Al menos una vez al año si tu dentista no te recomienda otra cosa. Un diagnóstico temprano nos ayudará a prevenir problemas.
  • Cuidado con los alimentos y bebidas azucarados. Lo recomendable es no injerirlos entre comidas para evitar exponer el diente al ácido que producen las bacterias. Si los tomamos entre horas debemos cepillarnos los dientes a la mayor brevedad posible para evitar que los azúcares permanezcan en nuestra boca demasiado tiempo.
  • La pasta dental, mejor con flúor.
  • Cambia cada 3 meses tu cepillo de dientes. Así evitarás la acumulación de bacterias en los filamentos del cepillo y te asegurarás de que sigue cumpliendo su función de retirar los restos de alimentos de tu boca.

¿Cómo se originan las caries?

Conoce su tratamiento

Preguntas frecuentes

¿Cómo puedo saber si tengo caries?

Los síntomas dependen del momento en el que se encuentre la caries, pero algunos síntomas característicos suelen ser la sensibilidad, que se manifiesta al ingerir alimentos fríos o calientes, tener dolor intermitente o continuo, etc. Ante el primer síntoma de molestia, lo más indicado es acudir al odontólogo.

¿Es contagiosa la caries?

Sí, especialmente en el caso de los bebés. Las bacterias que provocan la caries pueden ser transmitidas con más facilidad ya que los bebés nacen con la boca estéril. Las bacterias pueden transmitirse de múltiples maneras: saliva, alimentos, etc.

¿Las caries son hereditarias?

Siempre hay una predisposición genética. Los padres pueden transmitir a sus hijos la composición bacteriana de su boca y esto puede aumentar la predisposición a padecer caries. Sin embargo, una correcta higiene y visitas periódicas al odontólogo nos ayudarán a proteger nuestra boca libre de bacterias.

En niños, ¿se deben empastar los dientes de leche?

Aunque cada caso requiere un diagnóstico personalizado, como normal general, sí es recomendable empastar los dientes de leche para eliminar caries y evitar así infecciones, inflamaciones, dolor y otras molestias derivadas. Un diente de leche cariado y no tratado puede afectar al diente definitivo.

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